野生牡丹花瓣很单薄,为什么公园里的牡丹花瓣却很多?

2018年09月14日
/史军
本文节选自《知识就是力量》杂志
 
你有没有疑惑过,我们在野外看到的野生牡丹的花瓣都是单薄的,为什么公园里的牡丹却有层层叠叠的花瓣呢?下面就让植物人史军老师为你解答吧!
一、为什么野生牡丹花瓣单薄?
同大多数花朵一样,牡丹花瓣的首要使命也是保护花朵中央幼嫩的花蕊,同时招揽蜜蜂和其他昆虫来帮助传播花粉。在这个过程中,并不需要特别多、特别奇异的花瓣。因为在昆虫的眼中,花瓣只是一个信号牌,漂亮不漂亮,丰满与否,其实完全没关系。
所以对牡丹来说,与其把营养放在不久之后就会凋零的花瓣上,还不如给幼嫩的种子多留一些划算。这样算下来,那些花瓣少而精、种子多而强的精明个体就会有更多的后代,这就是野生牡丹花瓣单薄的终极原因了。
二、花瓣多的牡丹是怎么变出来的?
但是,我们人类的审美毕竟跟昆虫不一样,我们就希望看到更多的花瓣。这花瓣是怎么变出来的呢?简单来说,就是控制花朵的基因出了问题。问题出在两个地方:一是花瓣长多了,二是雄蕊变形了。
花瓣长多了,这个好理解。本来是一轮5片花瓣,通过变异,增加到两轮或者三轮,我们最终看到的花朵就有十几片甚至二十几片花瓣了。我们在公园里看到的很多牡丹品种,都是这种状态的。
要想让花朵更显富贵,还需要更多的花瓣,那么由雄蕊变形而来的花瓣就成了有力的补充。说到这儿,可能会有一些理解上的障碍,即为什么雄蕊能变花瓣,这不就好像耳朵变鼻子吗?
实际上,雄蕊变花瓣要比耳朵变鼻子容易得多,那是因为雄蕊和花瓣都来自一种叫作花原基的结构,只是在生长过程中,不同细胞被分配做了不同的工作。那些专门生产花粉的细胞就构成了雄蕊,而那些专门招蜂引蝶的细胞就集合成了花瓣。
通常来说,细胞们都会认认真真地干好本职工作,但是保不齐也会有开小差的。当调控基因出问题的时候,雄蕊就会变成花瓣的模样。从外形上看,这些牡丹花朵就显得更漂亮了。
其实,自然界很多花都有这种现象,比如野生的栀子花花瓣少,家里种的花瓣却很繁多。
本文来源:知识就是力量公众号
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