能重生、再造!有了这种细胞,"永葆青春"不是梦

2018年11月29日
本文专家:陈海旭博士,副研究员,解放军总医院南楼临床部、国家老年疾病临床医学研究中心、老年医学研究所
 
青春期是儿童逐渐发育成为成年人的过渡时期,也是人体迅速生长发育的关键时期,更是继婴儿期后,人生第二个生长发育的高峰期。那么,当造血干细胞遭遇青春期时会发生什么呢?
近日,中国科学院的周波研究组与上海交通大学的郑俊克研究组开展合作发表论文,揭示了青春期起始分泌的脑垂体激素——促黄体生成素在造血干细胞数量稳定维持中的重要调控功能。
今天,我就先带大家认识一下这位“主角”——造血干细胞
一、什么是造血干细胞?
人体是由40-60万亿个、200种以上的细胞聚集而成。但是,在其中仍存在一种未充分分化、尚不成熟的细胞,其具有再生各种组织器官和人体的潜在功能,这就是干细胞。
造血干细胞就是其中的一类,是所有血细胞和免疫细胞的原始细胞。它不仅可分化为红细胞、白细胞和血小板,骨髓内的造血干细胞还是负责生成人体所有血液细胞的“源泉”。
与肿瘤细胞非常相似,干细胞在体内可以无限增殖。不同的是,造血干细胞是我们人体的“正规军”,保证着血液更新和免疫调控的原始动力,是我们身体内血液和健康的“青春不老泉”。
二、造血干细胞平时都处在什么状态?
正常情况下,人体内的红骨髓中栖息着大量的造血干细胞,但是只有约5%的造血干细胞参与日常造血活动,制造维持人体正常生命活动所需的血细胞。而另外绝大多数的造血干细胞则处于静止休眠和备战状态。
当人体因大量失血需要大量造血,或因捐献造血干细胞而使工作中的骨髓造血干细胞数量减少时,处于休眠和备战状态的造血干细胞,会马上活跃起来参加造血活动。
三、造血干细胞能治疗哪些疾病?
造血干细胞移植是现代生命医学领域的重大突破,主要用于治疗恶性血液病、骨髓功能衰竭、部分非血液系统恶性肿瘤、部分遗传性疾病等近百种致死性疾病。
国内被誉为“造血干细胞之父”的吴祖泽院士曾首次应用胎肝造血干细胞移植技术,成功拯救了一位因误入正在照射的放射性钴源室,进而遭到致死剂量电离辐射损伤的放射病人。
并且,造血干细胞移植技术是治愈这些疾病的“杀手锏”,让临床上成千上万的难治性疾病患者对生命重新燃起了希望。
四、能否抵挡衰老进而“永葆青春”呢?
在生理学上,衰老是从我们诞生那一刻就开始的,而“永葆青春”也一直是人类的愿望,期待能够始终维持强壮的体魄和活力。
有科学研究发现,输入年轻供者的血液可以明显减缓阿尔茨海默氏症等疾病。衰老小鼠在被注射入年轻小鼠血液后也表现出认知、记忆和生理活动水平的提高。
现如今,众多科学家都认为人体的衰老源于干细胞的减少,因为从理论上来讲,干细胞能源源不断地修复身体的损伤。因此,我们也有理由相信,在不远的未来,通过科学家们的努力,“永葆青春”将不再是遥不可及的梦想!
本文来源:科普中国公众号
工作动态