“伪装高手”变色龙是怎么变色的?

2018年12月03日
撰文/王梓明海
本文节选自《知识就是力量》杂志
 
大自然中有很多五颜六色的动物,有的还能随意改变自己的颜色,变色龙就是其中之一。
为了逃避天敌的侵犯和接近自己的猎物,这种爬行动物常在人们不经意间改变身体颜色,然后一动不动地将自己融入周围的环境之中,堪称动物界的“伪装高手”!那变色龙是怎么做到迅速“变身”的呢?
变色龙之所以能够迅速地改变体色,通常的观点认为,变色龙通过色素细胞的舒张和收缩调和成不同的颜色。然而,最新的研究表明,事实并非如此!
各种生物所表现出的颜色可分为两大类:化学色和结构色。化学色是由生物体内的各种色素引起,诸如黑色素,血红素,叶绿素,胡萝卜素,等等,它是生物体内实实在在的颜色。结构色又称物理色,它们由特定波长的光线与某些纳米级的结构发生散射、干涉或衍射等作用产生。
变色龙能够变色,正是因为它们真皮细胞表面的一层虹细胞,通过改变这一细胞层内部的鸟嘌呤纳米晶体的排列结构,变色龙就可以实现颜色的变化。当光入射到这些纳米晶体上时,不同波长的光在特定方向上干涉增强,其他波长的光由于干涉被削弱,变色龙因此显现出绚烂的体色。
同样,变色龙通过改变虹细胞中的纳米晶体的排列结构,反射出不同波长即不同颜色的光,从而实现变色。准确地说,变色龙应该叫变形龙,它对虹细胞内的纳米晶体结构的精确调控比起变形金刚来要厉害得多!
本文来源:知识就是力量公众号
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