好端端的大湖突然冒烟了!?竟是它在“作怪”

2019年08月14日
在非洲南部,有一个面积近3万平方千米的大湖,湖面广阔,风光旖旎,但不可思议的是,湖面上有时会出现几百米高的陀螺形烟柱,烟气袅袅,直上青云,看上去神秘而又怪异。
一个会冒烟的大湖
这个会冒烟的大湖名叫“马拉维湖”,位于非洲南部的马拉维、莫桑比克和坦桑尼亚三国交界处,当地人又称它为“尼亚萨湖”,意思是“大水或湖泊”。
这里的水质清澈而又澄净,在9月无风的日子里,湖水透明度可达20米,站在船上或湖边,可以看到一群群鱼儿游来游去;这里也是潜水的绝佳之地,钻进水中,即使不用任何设备,也能一目了然地看清近岸的湖底。湖水清澈美丽,而周围的风光也毫不逊色,大湖三面环山,四周峰峦迭障,高崖环绕,瀑布飞泻,流水潺潺,与湖水相得益彰,被誉为“中南非洲最壮丽的湖光山色”。
马拉维湖的景色如诗如画
不过,这个大湖有时会出现神秘的冒烟现象:在雨季到来的某个黎明时刻,忽然,远处的湖面上升腾起一团团灰黑色的烟云,它们呈螺旋状向上延伸,有的张牙舞爪,四处蔓延;有的轻盈飘荡,如丝如缕;有的浓黑如墨,杀气腾腾……转眼间,烟气冲起几百米高,像一把利剑直插晴空,和天上的白云几乎相接,看上去触目惊心。
大湖为何突然冒烟呢?
猜想一——湖神发怒
当地土著人认为,马拉维湖住着一位湖神,他统管着整个湖泊的大小鱼虾,多数时间里,这位大神都无事可干,只好躺在湖底睡大觉。趁着这个时机,人们赶紧去湖上捕鱼捉虾。但每年的某一天,湖神都会突然醒来,当他看到自己手下的水族被人类大肆捕捉时,不禁勃然大怒,怒火冲出水面,立刻形成了直冲云霄的烟云。
猜想二——火山喷发
火山喷发是地球内部热能在地表的一种最强烈显示,在这个过程中,火山不但会喷出火红色的岩浆,而且还会喷出大量烟云和火山灰。火山喷发不止发生在陆地,就是在数千米深的大洋底部也时有发生,并且许多岛屿就是火山喷发的产物。据科学考察,马拉维湖所在的地区正好位于非洲大裂谷上,在非洲板块和印度洋板块的共同作用下,这一带的地质很不稳定,出现火山喷发完全有可能。
那么,大湖上的烟云真是火山喷发形成的吗?非也!因为火山烟云一般呈蘑菇状,颜色也更加浓厚,更主要的是,每次冒烟之后,湖中都未发现火山喷发的痕迹。
猜想三——气体燃烧
这一说法不是天方夜谭,也不是毫无根据,因为有的湖泊中便溶解有甲烷等可燃性气体,比如在距马拉维湖仅几百千米的地方,就有一个叫“基伍”的湖泊。它的面积比马拉维湖小很多,但据科学测定,大约有550亿立方米甲烷及其他气体溶解于深达300米的湖水中,也就是说,基伍湖如同一个装满燃料的巨桶,随时都可能燃烧起来。
如果马拉维湖中也有可燃气体,那么在燃烧不充分的情况下,确实可能产生大量烟云,不过,这个大湖与基伍湖完全不同,它的水质清澈透明,而科学考察也未发现湖中有可燃性气体存在。
原来是湖蚋作怪!
科学家经过考察后,发现制造烟云的罪魁祸首,竟然是毫不起眼的小小昆虫——湖蚋。
湖蚋,也就是我们通常所说的蚊子,全世界目前已知的蚋有1270余种,而湖蚋正是其中一种。它们长着如针刺般的长嘴巴,翅大,足短,背部隆起如驼背—虽然长相有些吓人,但它们的体形十分“娇小”,身长大都在2~5毫米。
这些小小的家伙,怎么会形成几百米高的庞大烟云呢?
原来,在马拉维湖的湖底,有一片深水涡流形成的死水区,这里可以说是大湖的沙漠区,由于氧气含量少,包括鱼虾在内的很多生物都无法生存,不过,有一种生物例外,它就是湖蚋的幼虫:数以亿计的幼虫在水中孵化后,躲在这里无忧无虑地快乐成长。当雨季来临时,这些家伙也长大成人了,于是某一天黎明,它们不约而同地集体浮上水面,展开一场魔幻的变形秀:蜕化成虫,长出翅膀,并且立刻飞向天空寻找伴侣。当上亿只湖蚋飞离湖面并聚集在一起交配时,便形成了数百米高的陀螺形烟云。由于距离较远,在岸边的人们看不真切,所以误以为大湖在冒烟。
这一奇观持续的时间并不长,交配结束之后,湖蚋们全部落入水面,产卵后立刻死去,但它们的卵在湖中孵化后,幼虫们又会进入死水区生活,第二年雨季来临时,这些小家伙们会和父母一样,再次在湖面大量聚集,上演令人震撼的大湖冒烟奇观。
来源:知识就是力量公众号