古人眼中的“扫把星”竟是生命的起源?

2018年11月12日
撰文/小龙哈勃
本文节选自《知识就是力量》杂志
 
在绚烂的夜空中,有时会看到拖着长尾巴的不速之客,这就是彗星。因为有些彗星的尾部看起来好像是一把倒挂着的扫把,在我国彗星也被形象地称为“扫把星”。它的出现在古代往往被视作不祥之兆,代表着灾难。
其实它不过是水冰和岩石组成的“脏雪球”!说白了,就是不能吃的冰激凌。而人们熟知的哈雷彗星,每每72年才能经过地球一次,其壮观的天文景象常常让人叹为观止。因此,哈雷彗星成为彗星的代名词,使得人们很难提起其他的彗星。
事实上,在寒冷黑暗的太阳系外围,有大量这样的“冰激凌”。如果运气好的话,在大行星或者过路恒星的引力摄动下,它们会奔向内太阳系,在受到太阳的光和热之后,体内水冰以及其他易挥发物质被释放出来,形成漂亮的尾巴,即“彗尾”。
彗星非但不是不祥之兆,反而可能是地球上存在生命的直接因素。目前大多数科学家都认为,在太阳系形成的早期,大量彗星撞击地球,带来了生命之源——水,并进一步认为,和彗星一并来到地球上的,还有构成生命的原始物质,甚至生命本身。
彗星很小,不会有地质活动,加上长期待在太阳系外围的“冰冻室”里,因而很好地保存了太阳系早期的资料,尤其是那些可能和地球上生命的诞生有关的资料。
随着天文学的发展,人们对彗星的了解越来越深入。这种在太阳系中来往穿梭的天体,可能为生命的产生提供了最初的温床,探测彗星可以帮助我们回答“我们从哪里来”这个困扰人类千年的大问题。
本文来源:知识就是力量公众号
工作动态