指南针明明指向北方,为何不叫“指北针”?

2018年11月30日
撰文/曲木
本文选自《知识就是力量》杂志
 
现在,我们出门更多习惯使用手机地图来导航,可是你知道吗?在没有手机、没有互联网的古代,指南针才是古人的“导航神器”。尤其对于那时的航海家来说,辨识方向,都得依靠指南针的指引。
那么,指南针是怎么来的呢?而且如果你用过指南针,你一定会好奇:指南针上面的箭头明明指向北方,为什么不叫指北针?
首先,最早使用指南针的是中国的旅行家。一开始,指南针的指针是用磁石——一种天然的黑色磁铁矿制成的。中国人发现,当能够自由移动的一块磁石停止移动的时候,它的两端会始终指向南北方向。于是,中国人把这种能指方向的磁铁叫作“指南针”,有时还把指南针做成人的形状。
中国的航海家发现,如果拿一块铁在磁石上磨,铁很容易被磁化。后来,他们就把磁铁镶在一个木盘上,再把木盘放在一个水碗当中,这样就制出了简易又容易使用的指南针。
至于指南针明明指向北方,却不叫“指北针”则与我国对方位的认识有关。我国古代一直以“南”为南北方位之主,面向南方为尊位,且有“南面为王,北面而朝”之说,即面朝南方位的称帝王,面朝北方的则是朝拜君王的臣子,帝王就座议事都是面向南方。所以,指示方向也以南为主,指南针的前身“司南”一名也由此而来。
本文来源:知识就是力量公众号
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