滩涂为什么被称为海岸边的“隐形天堂”?

2019年03月01日
你看过山和大海,也曾踏浪或行走沙漠里,却可能忽略了脚下那一片泥泞滩涂!滩涂,一片介于海洋与陆地的“隐形天堂”,有着丰富的物种资源,却又经受着高盐碱的“折磨”,亟需你我关注和保护!

青岛海岸边的滩涂地带(摄影/张小蜂)


滩涂有丰富的物种资源
滩涂,指沿海大潮高潮位与低潮位之间的潮浸地带。由于潮汐的作用,滩涂有时被水淹没,有时又出露水面。这里兼有海洋和陆地两个生态系统特征,动植物以及土壤、水等环境因素同时具有海洋环境和陆地环境的双重属性,受陆地和海洋环境的双重影响,是地球生态系统中最有生机的部分之一。
 无论是地表或地下泾流带来的有机物,还是潮起潮落带来的海洋中的营养物质,都会在滩涂中不断汇集沉积下来。这些营养物质很难被营养关系更高一层的物种所利用,而种类繁多的底栖动物却在帮助这些营养物质的循环中起到了至关重要的一环。
当潮水退去之后,许多的小螃蟹从泥巴中钻出来活动。表面看上去它们什么也没做,但如果你仔细观察,就会发现它们竟然在取食泥巴。然而,事实上这些蟹类并不是真的在吃泥巴,而是将泥巴放进嘴中,把其中的有机物如藻类、浮游生物等滤食掉后,再将泥巴扔掉。看似细小的动作却是将泥巴中的营养物质累积到自身体内,用于生长发育。而这些小螃蟹再被鸟类等大型捕食者捕食,便是将营养物质传递到更高层的营养关系中。
除此之外,许多滩涂蟹类生活在滩涂的泥巴中,它们的打洞行为可以帮助疏通深层的泥巴,让新鲜的空气或水到达这里,而这对于生长在滩涂上的植物(比如红树林等)至关重要
生活在滩涂的螃蟹主要以相手蟹科和沙蟹总科的物种为主,常见的有弧边招潮蟹、短身大眼蟹、斯氏新胀蟹、短指和尚蟹和台湾泥蟹等。很难想象,这些不起眼的小螃蟹对于滩涂的生态系统有这么重要的作用。

短指和尚蟹(摄影/张小蜂)


高盐碱度之谜
虽然滩涂有丰富的物种资源,但你肯定很难想象,这里是怎样一种环境。随着中国对海洋的利用,人们将目光投向了这片沃土。滩涂被围起来进行开垦,而围垦的滩涂则成为了高盐碱地。这是为什么呢?
原来,围垦后的滩涂土壤脱离了海水环境,土壤的盐分和pH则因水分的蒸发而开始呈现快速上升的趋势,从而造成沿海土壤的盐碱度过高。然而滩涂土壤的盐碱度并不是一成不变的,其在降雨和蒸发作用下,土壤盐分在剖面上下迁移,呈现季节性的变化特征:每年的1—6月处于积盐期,而7—9月则处于脱盐期。
要开发更要保护! 
根据滩涂土壤盐碱度动态变化,人们开始开发和利用滩涂盐碱地。利用滩涂盐碱地有很多方面,其中种植业是非常重要的,它的发展有两种方式:一是降低滩涂土壤的盐碱度,方法有利用种植碱蓬等盐生植物对土壤进行脱盐、淡水洗盐、暗管排盐等;二是通过基因工程增加植物的耐盐性,从20世纪90年代开始,由于分子生物学飞速发展,开始利用遗传工程转基因方法来提高植物的耐盐性,如驯化的海蓬子在海水农业生产中的应用。
然而,许多地区沿海滩涂的开发利用并未充分考虑资源、环境的承载能力,填海造地、环境污染等对沿海滩涂的生态环境造成了诸多负面影响,使沿海滩涂出现了大面积生态退化。滩涂生态结构受到破坏、滩涂底质受到污染、生产力下降、生物多样性降低及生态功能丧失,而许多动植物也因此失去了栖息地而被迫转移,甚至一些濒危物种因此灭绝。
随着生态文明建设的提出,中国对滩涂资源的保护也越来越重视,进而采取了许多措施如退化滩涂生态修复、建立滩涂国家级自然保护区……总之,滩涂生态环境的保护工作还有很长的路要走,我们还要做出很多努力,才能使滩涂真正成为海岸边的“隐形天堂”。
 
本文来源:知识就是力量公众号