你的视力好不好?让天空中的“七姐妹星团”鉴别下就知道!

2019年04月17日
仰望星空,宇宙无穷。但你一定没想过,有一个星团,它可以鉴别一个人视力的好坏。甚至在遥远的旧石器时代,人们就已经对它进行了关注。不论是国内还是国外,都有关于它的传说。甚至直到现代,有些国家的人也依然对它极度热爱。
这个星团就是“七姐妹星团”:昴宿星团。今天我们就来看看它的故事。
1、初识“昴星团”
“昴宿星团”是位于金牛座的一个疏散星团。根据古希腊神话的传说,昴星团是由父亲——双肩负天的大力士神阿特拉斯(Atlas)、母亲——大洋女神普勒俄涅(Pleione)以及七姐妹组成的。
整个星团的视亮度为1.6等,相当于猎户座参宿五的亮度。昴星团的英文名叫Pleiades,或者M45(梅西耶编号45)。一般用肉眼能看到其中的6颗最亮的星,视力极好的人可以看到7颗或更多的恒星,因此利用昴星团可以鉴别一个人视力的好坏。实际上,昴星团中最亮的9颗B型星(年轻的蓝色亮星)视星等从2.8等到5.6等,都在肉眼的可见范围内。
昴星团视直径约110角分,相当于满月或者太阳视直径的3.6倍,它由1000多颗恒星组成,整个星团的质量相当于800颗太阳的质量。昴星团距离我们400多光年,这就是说我们现在看到的昴星团是400多年前(约明末清初)的昴星团的样子。在昴星团中,除了蓝色的、明亮的年轻恒星外,我们还可以借助望远镜看到模糊的气体,这就是反射星云—由这些年轻明亮的蓝色恒星发出的光反射照亮在气体和尘埃上而被我们看到。
金牛座中的昴星团和反射星云
2、年龄几何?
长期以来,大家都以为所有星团内部的恒星都是同时形成的,所以星团内的恒星都具有相同的年龄、相同的化学成分,即恒星是由单一星族组成的。星族就是一批由相同年龄和化学成分的恒星组成的集合体。但是,越来越多的证据表明,同一星团内部恒星的形成也可能不是同时的,它们之间存在几百万年的时间差,这就是说星团是由多星族(不同年龄和化学成分)的恒星组成的。
种类繁多又各具特色的恒星,如何对它们的类型、演化和年龄等信息进行判断呢?这就不得不提赫罗图了。这是一张关于恒星的光谱型(温度)和绝对星等(光度)的关系图,反映了恒星演化的一种规律性,是天文学家研究天体演化的重要工具。
天文学家根据赫罗图估算的昴星团的年龄大概在7500万年到1.5亿年之间。就像所有的星星都在运动一样,昴星团实际上也在慢慢地朝猎户座的方向移动,大约在2.5亿年后,这个巨大的分子云块或者会瓦解成场星(没有引力互相束缚的单颗恒星),从此不复存在。
3、和昴星团有关的事物
在遥远的旧石器时代,人类就已经认识到了昴星团这个明亮的星团,并记录了下来。1940年,法国的四个少年在多尔多涅省的拉斯科山坡偶然发现了被誉为“史前的卢浮宫”的拉斯科洞窟壁画,这些壁画距今已有1.7万年的历史。人们在洞中壁画上的一头野牛周围发现了由六颗星组成的图案,这个图案被认为很可能就代表着金牛座旁的昴星团。
野牛周围由六颗星组成的图案疑似昴星团
另外,在德国内布拉发现的公元前1600年的内布拉星象盘(由铜盘和黄金制的图案组成)被认为是目前世界上已知的最古老的星象盘,经过定年后认为其与欧洲青铜时代的乌尼蒂茨文化相关。铜盘上除了有明显的太阳或满月以及一轮新月外,在上面的位置还有一个由7颗星组成的星团,它被认为很可能就是昴星团。因此,我们可以做这样一个猜想,那个时期的人类已经很关注昴星团,所以它才能和日月放在一起。
公元前1600年的布拉星象盘(图片来源/Wiki)
作为拥有上下五千年历史的文明古国,中国古代人民很早就关注了这个明亮的星团,从很多历史资料中也都能查到相关记载。甚至古代的民间传说七仙女也和昴星团有关,因为其中最暗的星不容易被看到,所以民间还有“董永孝感天女,七妹嫁凡人”的故事。
日本人对昴星团也极度热爱。在日本,昴星团被叫做“斯巴鲁(Subaru)”,还叫”六颗星(Mutsuraboshi)”。如果你仔细观察大街上的斯巴鲁汽车,会发现它的车标是深蓝色的椭圆形背景下有6颗闪耀的星星,一颗大,另外五颗小,每两个排成一排,一共三排,其含义就指昴星团。
斯巴鲁车标
此外,日本还有一台著名的昴星团望远镜,这是一台光学近红外望远镜,其口径为8.2米,位于夏威夷海拔4100多米的莫纳克亚山(MaunaKea)。
日本国家天文台昴星团望远镜(图片来源/Wiki)
像一盏明灯的昴星团,不仅充满了美丽的神话传说,也包含着人类的美好愿望,同时也是科学家进行研究的宝贵财富,让我们一起期待科学家们的新发现吧!
来源:知识就是力量公众号
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