年度最大的超级月亮今晚来袭!它"超级"在哪里?科学的解释来了…

2020年04月07日
4月8日凌晨,2020年的第二次超级月亮将如期登场。
相比于3月10日的第一次超级月亮,这次的超级月亮更加名副其实,这是年度最大的“超级月亮”。
到这里很多人可能就有疑问了:这月亮还分普通月亮和超级月亮?超级月亮是月亮“变身”了吗?它是个高深的天文学术语吗?
事实上这超级月亮远没有那么复杂,但其科学道理还是有一点的。下面就一起来看。
什么是超级月亮?
大家往往时不时会在电视新闻里、网上或是朋友圈看到听到超级月亮这个词,但具体它是个啥,很多人可能并不清楚。而在天文学文献中,这个词不太容易见到。
所谓的超级月亮,严格来说并不是一个天文学名词,而是一位美国的占星师于1979年提出来的新词,它指的是满月或新月的时候,月亮正好位于近地点的现象。
随着传媒一次次的报道和传播,超级月亮(supermoon)这个人造的词汇也逐渐为大众所接受。
但是,我们在新闻媒体中泛指的超级月亮,若无特殊说明,一般仅仅指的是近地点的满月,而不包括近地点的新月。这是由于新月(农历的朔月)时,月亮几乎看不见,即使离地球比平时近,存在感也很差,不适合赏月。
为什么会有超级月亮?
我们知道,月亮绕地球公转,是地球的唯一天然卫星,如果月亮绕地球公转的轨道是一个不偏不倚的正圆的话,那么月亮离地球的距离就应该是不变的,这样人们从地球看上去,月亮在天空中的大小就该是一成不变的,不会有大有小。
但事实上,月球绕地球旋转的轨道跟行星绕太阳旋转的轨道类似,不是正圆轨道,而是椭圆轨道,这样就使得月亮有时离地球近,有时离地球远,离地球最近时是近地点,离地球最远时是远地点。月球分别位于近地点和远地点时,距离地球能差出几万千米。(最近时~35万千米,最远时~40万千米)
不要小看这几万千米的差距,相对于地月平均距离38.4万千米,这个差别完全能体现在视觉上,近地点的满月就能比远地点的满月大~14%。
所以超级月亮比普通的满月更大更亮,是赏月的良机。
这次超级月亮“超级”在哪?
4月8日的超级月亮是今年最大最亮的满月,具体来说,就是当天是距离地球最近的满月,根据近大远小的透视原理,所以当晚的月亮就是全年最大的。
具体来说,是8日2时9分时,月球恰好运行到它的近地点,这个近地点也是全年月球离地球最近的时刻,只有35.7万公里,其视直径也达到了全年的最大值,约33.5角分。
而在8日10时35分,月相将达到满月,即月亮此时最圆,太阳、地球、月亮排成一条直线上。月亮位于近地点和月相为望月时相差的时间并不算大,有利于大家观赏。
为什么超级月亮值得看?
因为超级月亮是月球位于近地点的满月(农历上把这种月相叫望,农历十五左右),所以若想看到超级月亮,必须满足既是满月又是近地点。
8日凌晨的这次超级月亮,还是全年月亮离地球最近的时候,所以会比平时更大更亮,是今年最佳的赏月机会,比传统赏月节日中秋节的月亮都大!
如果错过了这次超级月亮,下次的超级月亮,将是在2021年的5月26日,一年后才能看得到。
如何观看超级月亮?
简单地说,若是天气晴好的话,全国各地均可直接肉眼观看。
有条件的同学,还可以用相机、天文望远镜等设备拍摄这次的超级月亮。
具体来说,因为这次超级月亮的近地点时刻是8日的凌晨2时左右,所以适宜观看的时间是7日晚上太阳落下月亮升起以后,8日凌晨月落之前,以及8日晚上。
月升月落的时间和各地的经纬度有关,以4月7日为例,以下是一些城市的月升月落时刻,供大家赏月参考。
在这里还要提醒一下大家:晚上如果在户外赏月一定要注意保暖,而且口罩不要忘了戴!
本文专家:肖攀峰,中国科学院天体物理博士
本文审稿:苟利军,中国科学院大学天文学教授
来源:科普中国公众号