猎户·天狼·织女:光年外的沉默

2021年01月21日
茫茫星海中,猎户座、天狼星、织女星相隔几百亿光年,以人类目前的技术还没有办法去拜访它们,实在是宇宙太大了,星座太远了,光速在宇宙中慢如蜗牛。
星座之王:猎户座
猎户座位于天球赤道带,其北部沉浸在银河之中。作为冬季夜空的“霸主”,它往往在北半球寒冷的冬季进入大众的眼帘,因为它内部亮星众多、结构明显,故辨识度极高。在中国古代文化中,猎户座是二十八宿之一,即“参宿”。“参”从“三”的大写“叁”演变而来,指猎户腰带上的三颗星。而这三颗星,被民间寓意为“福禄寿三星”,也有“三星正南,就要过年”的说法。
冬季夜空的“霸主”——猎户座
构成猎户座主体的7颗亮星,按照由东往西算,自腰带3星开始,分别是参宿一、参宿二及参宿三;腰带北边分别是参宿四及参宿五;腰带南边分别是参宿六和参宿七。参宿四为猎户座α星,这是一颗红超巨星,散发着橘红色的光芒,视星等(人们用肉眼所看到的星等)在0.21.2等之间变化。它距离地球约640光年,质量为太阳的15倍,是迄今人类发现的体积较大的恒星之一。参宿七是猎户座β星,位于猎户的左腿,闪耀着蓝白的光芒,其光度比太阳强12万倍,是全天排名第7亮的星,距离地球约863光年,但直径却比参宿四小得多。
在猎户座腰带的南边,看似也有3颗星星竖着排列——那是猎户座的佩剑。中间一颗是较模糊的亮斑,肉眼可见朦胧、乳白斑点。它其实不是单颗星,而是鼎鼎有名的猎户座大星云M42。
猎户座大星云M42
猎户座大星云是太空中正在产生新恒星的一个巨大的气体尘埃云。通过望远镜观察,可以看出猎户座大星云的形状犹如一只展开双翅的大鸟,它的亮度相当高,在全天仅次于卡利纳星云,在无光害的地区用肉眼就可观察到。猎户座大星云是全天非常明亮的气体星云。
藏在冬季大三角的天狼星
冬天的夜晚不仅漫长,而且夜空中亮星的数量也比其他季节多,如果你想要看星星,不如先看看具有标志性的冬季大三角。冬季大三角是由三颗出现在冬季夜空中的亮星组成的,分别是大犬座的天狼星,小犬座的南河三,还有猎户座的参宿四。其中,天狼星是冬季大三角中最明亮的一颗恒星。
艺术家对天狼星系统的想象图。天狼星A是较大的一颗
(图片来源/维基百科)
天狼星也称大犬座α星,虽然我们看到的是一颗钻石般闪亮的星,但事实上,天狼星是一个双星系统,由主星和伴星构成。其中,主星名叫天狼星A,它是一颗蓝矮星,体积较大,还处于风华正茂的主序星阶段。而在不远处的是较小的天狼星B,它的亮度没有主星高,历经了主序星、红巨星阶段,如今已经成为一颗衰老的白矮星。这对双星本身亮度很高,同时离太阳又很近,所以才会如此明亮。
距离地球只有8.6光年的天狼星对地球文明产生了很深的影响,但在多数文化中,人们对它却没有什么好感。比如,在中国古代,这颗星是外敌入侵的征兆,如文豪苏轼写下的“会挽雕弓如满月,西北望,射天狼”;而在古罗马文化中,天狼星属于大犬座的一部分,它被想象成一只口吐白沫,带着狂犬病毒的恶犬。
来源:知识就是力量公众号
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