探寻南极冰域之宝

2021年09月16日
资源是人类赖以生存和发展的基石,每个国家都会将资源的开发利用放到战略高度来考虑。纵观整个20世纪,人类对地球资源的开发是过度的,甚至说是贪婪的。而在地球上,还存在着一个尚未被开发的“资源宝库”——南极。在这短暂的半个世纪中,许多国家都展开了对南极的科学考察。那么南极到底有哪些资源让各个国家都跃跃欲试的展开科学竞赛呢?就让我们一起去探寻冰域之下的宝藏吧!
触不可及的矿产资源
20世纪60年代末,南极大陆近海的石油资源开始受到重视。根据现有勘察的结果,南极大陆周围海域可能有6个潜在的石油资源远景区和勘探区,分别是威德尔海盆、罗斯海盆、普里兹海盆、别林斯高普海盆、阿蒙森海盆和维多利亚地海盆。有人估计,南极地区的石油储存量为500亿-1000亿桶。天然气的储存量约为3万亿-5万亿立方米。
作者参加美国科学考察队,在罗斯海上探查石油(摄影:位梦华)
除此之外,南极还蕴藏有220多种矿产资源,例如被称为“世界铁山”的铁矿和巨大的煤田。在南极半岛上,铜、铅、锌、钼以及少量的金、银、铬、镍、钴等有色金属储量也很丰富。南大洋海底的多金属锰矿资源也非常可观。此外,南极地区还存在着巨大的风能、波浪(或潮汐)能和地热能等潜在资源。
南极冰盖是把“双刃剑”
南极大冰盖,不仅是淡水资源的宝库,还是一部无字天书,储存着宝贵的科学信息。例如里面的气泡,封闭着几千年、几万年乃至几十万年以前的古空气,可以研究地球气候的演化过程。里面可能还有些古老的细菌和病毒,如果释放出来,有可能会对人类的健康造成威胁。
更加重要的是,如果全球变暖导致南极冰盖全部消融,地球的海平面可能上升60米,陆地面积大大减小,海洋面积大大增大,大量的水蒸气变成遮天蔽日的乌云,把整个地球笼罩起来,太阳光照不到地球表面,气温会骤然下降,进入下一个冰川期,继而带来全球生态大灾难。
南极生物世界大赏
南极周围的海域,曾经是鲸的天堂。体型巨大的鲸不仅仅是进化史上的奇迹,鲸还能够将碳封存在海洋中,从而帮助人类对抗气候变化。除此之外,当鲸在海洋中死去,它的尸体最终会沉入海底,形成的“鲸落”可以供养一套以分解者为主的循环系统长达百年。
漂浮在岩石附近水中的南极磷虾
在浮冰上休息的南极海豹
在南大洋的食物链和生态平衡中,最重要的生物不是体格庞大的鲸,不是滚圆肥胖的海豹,也不是彬彬有礼的企鹅,而是种体型很小的甲壳类浮游生物——南极磷虾。根据初步调查,南极海域磷虾总储量,保守估计6亿-12亿吨,最高的估计有50亿吨,甚至75亿吨。实际上,磷虾并不是为人类准备的,如果我们把磷虾据为己有,南大洋里几乎所有的生物都要挨饿,南大洋将会毫无生气,保护生态平衡,才是生存之道。
虽然大自然用极其严厉的方式把南极大陆以及周围的海域保护了下来。但是,在其它大陆资源耗尽之时,人们不得不踏上这片纯洁的大陆,寻求新的资源。然而,无论是开发的难度还是环境污染方面,这些都是人们不得不考虑的问题,如何在保护的基础上进行有序开发,这才是人与自然和谐相处的生存之道。
来源:知识就是力量公众号