火星中纬度浅地表下发现冰层厚度或超过100米

2018年01月16日
历史上首次,高分辨率图像揭示了火星上巨型水冰沉积层的三维立体结构。这是美国宇航局火星勘测轨道器(MRO)搭载的“高分辨率成像科学实验”(HiRISE)拍摄的图像,可以看到一层含冰岩层的细节结构。
发现水冰沉积层的区域。
  新浪科技讯北京时间115日消息,据国外媒体报道,一项最新研究发现,在火星某些地区的地表之下存在数量可观的水冰储量。
  研究人员发现,此次新发现的冰层内部似乎存在不同的沉积层理,暗示对其开展研究将有助于揭示这颗红色星球的气候变化历史。尤为重要的是,数据似乎显示这些冰层埋藏的位置相当浅,距离火星地表仅有几米深度,这就意味着未来的火星登陆行动中,宇航员们或许将可以利用这些水冰资源。
  这项研究的第一作者,美国联邦地质调查局的天体地质科学中心的地质学家科林·顿达斯(Colin Dundas)表示:“我对于资源开发技术本身并不熟悉,但我们的这一发现对于未来抵达那里的人们来说,或许会有用。”
  科林·顿达斯和他的同事们分析了过去数年间由美国宇航局火星勘测轨道器(MRO)搭载的“高分辨率成像科学实验”(HiRISE)拍摄的大量高清图像。在这些图像中,研究组一共识别出8处地点,在这些区域侵蚀作用暴露出了下部的冰层,这些冰层的厚度在局部地点可能超过100米。
  这些地点基本都位于火星中纬度地区的一些较为陡峭,朝向高纬度方向的斜坡,其纬度分布一般位于南北纬55~60度之间。在水冰被发现的区域,总体来看撞击坑密度较低,可以据此推断这些地区在地质学上年龄较轻。
  有意思的是,科学家们认为火星的自转轴倾角在过去的数百万年间存在连续的变动,其角度在15~35度之间变化。目前火星的黄赤交角大约是25度,而地球的这一数值是23.5度。
  顿达斯表示:“一般认为,当行星的自转轴倾角比较大时,行星极地所能获得的热量就较多,因为此时极地地区能有机会被太阳更多照射,在此过程中,一些水冰物质便开始向中纬度区域转移。”他说:“从这一角度上看,我们或许正在目睹火星过去自转轴变动历史的证据。”
  在此之前,科学家们已经知道在火星次表层存在水冰埋藏,甚至量还不少。比如说,火星勘测轨道器(MRO)搭载的穿地雷达近期发现了一片面积超过美国新墨西哥州的巨大区域的地下存在埋藏的水冰,而美国宇航局的凤凰号着陆器在2008年降落火星北极地区,同样发现其地表下方存在水冰成分。
  而此次最新分析的HiRISE数据给了研究人员更加细节的信息,让科学家们得以对这些水冰沉积做更加深入的分析。
 
  顿达斯表示:“这里我们想要传达的信息是,这是一片很好的出露区域,让我们得以了解这些水冰层的立体结构,包括让我们知道了它们非常浅的埋深,及其内部存在的分层结构。”
  相关研究细节报告已经发表于111日出版的《科学》杂志。(晨风)
本文来源:新浪科技
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