一家三口汞中毒,竟因为一支水银体温计!用了几十年,才知道这个致命错误

2020年01月16日
冬天是感冒和流感的高发期,基本上家家离不开体温计。
虽然现在有各种温度计,但还是有很多人用水银体温计。
一不小心打碎,里边的水银就会泄露出来。
曾经网上就有报道说,主妇打碎体温计之后只用拖把拖地,结果一家三口汞中毒!
一支小小的体温计,所含的水银真能导致汞中毒?
打碎体温计之后的处理办法也五花八门:有撒硫磺的,还有直接用布擦掉的,其实都做错了!
家里用水银温度计的或者平时能接触到水银的,今天一定要好好看看。
什么是水银?
水银的化学名称叫做汞(Hg),是唯一在常温下呈液态的金属,它的化学性质稳定,在常温下会挥发。
水银在工业上的应用主要是制造化学药物以及电子、电器产品。而生活中最常见的就是用在温度计和血压计中。
水银对人有哪些危害?
我们在正常使用温度计和血压计时,密封的水银是不会对身体造成伤害的。
而一旦水银泄露出来,人体就会直接接触水银。如果吸入极少量水银蒸气不会中毒,但任由其挥发很危险。
水银的蒸气有着慢性剧毒,它可以通过呼吸道和皮肤等途径侵入人体,对神经系统和肾脏系统造成较大的损害。
短时期内,暴露在高浓度水银蒸气中会产生头疼、乏力、胸痛、咳嗽等中毒症状。
而长期暴露在高浓度水银蒸气环境中,会导致神经系统障碍,甚至脑损伤,严重者可导致死亡。
那么如何避免水银泄露之后导致中毒呢?首先要规避一些错误的做法。
水银泄露后,这些做法都很危险
错误一:跑掉并置之不理
既然水银这么危险,那么在家里不小心打碎了温度计,是不是第一时间跑出去就没事了?
千万不可以这么做!人跑了水银还在屋里继续挥发,等再回到家里,空气中只会有更多的水银蒸气,情况反而更糟。
我国GB3095-2012《环境空气质量标准》中规定环境空气中汞的浓度限值为0.05mg/m3,水银温度计里水银的质量一般是0.5-1.0g,对于一个100m2、高2.5m的住宅,如果不通风,只需水银挥发2.5%就会超过汞蒸气的安全浓度。
错误二:用抹布、拖布等擦掉
用抹布、拖布等处理水银时,会增加水银和空气之间的接触面积,使水银更容易挥发到空气中,增加水银蒸气在空气中的浓度。
所以,如果房间不是足够大又没有开窗通风,打碎了一支温度计用后只是用拖把拖了,正常室温下约3-4个小时后水银蒸气就会达到让人中毒的浓度!
特别注意:有些人吸入大量水银蒸气后不会出现明显的症状,但水银会在身体里富集,产生慢性毒性。
错误三:撒上硫磺粉等着生成硫化汞
一直有一种说法是,只要把硫磺撒在水银上,就能生成不易挥发的硫化汞(HgS),阻止水银继续挥发。
事实上,硫磺与汞在常温下实际上反应很慢,不能光靠撒硫磺。
那么如果真的不小心打碎了体温计,该怎么做才对呢?
正确处理水银泄露的方法
如果打碎了体温计,首先要关掉屋内加热装置,打开门窗通风。温度升高会使水银的挥发加快,而开窗后流通的空气会降低水银蒸气在空气中的浓度,从而减弱对人体的毒害。
然后戴上手套和口罩,用纸片或棉棒将洒落到地面上的水银小心收集起来。再把这些水银球放置在盛有水的矿泉水瓶中,水银的密度比水大,所以它会稳定地待在水底,不再挥发。切记不可用手直接接触水银!
如果水银不慎掉到地毯等摩擦系数较大的地方时,可以用胶带将它们粘到瓶里。
怕这样弄不干净?事实上水银的密度比较大,而且很容易聚成球,所以把它们团成一个个小球,很容易收集。如果发现有遗漏的,就继续把它们团成球。
最后,将装水银的水瓶用塑料袋包好,贴上标签,送交当地的废液管理人员或者环保部门处理,切记不要将水银倒入下水道中,否则水银渗入到地下水中会持续造成污染。
在量体温的时候,如果不慎咬碎温度计,将水银吞入体内,不会立马身亡,水银进入消化道后基本不会转变成汞离子,也不会被肠道消化吸收。
但是可能会引起口腔炎症和肠胃炎,要及时脱汞排出。皮肤接触到水银的话,用纸擦干净,大量的水冲洗,如果皮肤上的伤口接触到水银建议立马就医。
日常生活中,我们接触水银的机会并不多,即使不慎,只要处理得当,一般是不会造成水银中毒的,更不会致命,不用太担心。
本文专家:褚昱昊,北京化工大学博士,中国石化北京化工研究院工程师
本文来源:科普中国公众号